缓解铜供应缺口的三种途径

   2024-05-10 250
核心提示:全球金属行业对澳大利亚矿业巨头必和必拓集团以310亿英镑收购英美集团议论纷纷。英美集团已经以严重低估为由拒绝了此项收购要约
 

全球金属行业对澳大利亚矿业巨头必和必拓集团以310亿英镑收购英美集团议论纷纷。英美集团已经以严重低估为由拒绝了此项收购要约。

 

如果完成,这项交易将使得必和必拓成为世界最大铜生产商。全球快速实现电动化将使得铜需求量大幅增长。铜使得所有绿色目标实现成为可能,从电线和交通到清洁能源以及电动汽车制造。据彭博新能源财经测算,按照目前铜使用强度,要实现最激进的气候目标,铜需求量将增长4倍。

 

虽然供应量仍会快速增长,但要实现上述目标,还必须提高使用效率、增加回收和扩大替代。金属咨询机构英国商品研究所(CRU)预计,即使清洁技术发展没有那么快,2050年全球铜消费量也将增长40%。

 

需求增长将导致铜价上涨。目前,与疫情前相比,国际铜价已经上涨了50%。为避免更大幅度的价格上涨以及随之而来的清洁能源瓶颈,急需找到新的技术来扩大铜供应或减少消费量。

以下为缓解供需紧张局面的三种对策。

 

加大回收

 

铜已经被广泛使用,提高回收率可能缓解铜的供应紧张局面。据国际铜业协会(International Copper Association,ICA)估计,2009年到2019年间使用的铜的30%已经被回收。随着用铜产品接近生命末期,回收的机会上升。

 

因此,再加上电池中其他矿物的价值,催生了新一波高科技回收公司涌现。其中以北美地区最大锂离子电池回收企业雷德伍德材料公司(Redwood Material)为代表。虽然铜只是电池金属的很小一部分,雷德伍德仍能将铜与其他更多有价值金属一同回收。

 

雷德伍德公司在雷诺(Reno)工厂有一台机器在运行,可以为1.3万台电动汽车生产足够材料。2028年,公司计划将机器增加到100台。除了帮助扩大铜供应链以外,回收还有可能减少电池的碳足迹。

 

减少使用量

 

世界仍处于能源转型的早期阶段。这意味着目前铜需求量增速可能给出未来30年铜需求量的错误判断。

 

重要的是,商品贸易商经常发现,应对价格上涨的办法是尽可能使用更便宜的替代品。“如果价格持续长时间上涨,我们将发现有铝等其他金属替代品”,彭博新能源财经(BNEF)金属和采矿业主管夸西·安波福(Kwasi Ampofo)称。

 

但是究竟有多少替代品还存在认识不一。据DMM咨询集团估计,2023年,替代和减量使用仅使得铜需求量减少1.8%。另外,国际铝业协会(International Aluminum Institute,IAI)预测,替代建筑和变压器用铜可以使得这两个领域的铝销售额分别增长2%和30%。

 

尽管存在争议,但有一点是共识的。“铜需求量预计将增长”,安波福称。

 

铜需求增长最大动力来自电池动力车对传统化石燃料汽车的替代。平均上看,电动汽车铜用量是传统燃油车的3倍以上。

 

然而,改变电池架构可以大幅减少铜用量。特斯拉的赛博越野旅行车(Cybertuck)铜使用量比福特的F-150 Lightning减少40%。这得益于48伏特架构,与传统12伏特架构相比,在不增加铜线用量的情况下可以输送更多电能。但是,这项技术要大规模推动使用还需要10年时间。

 

增加供应

 

铜冶炼有两种方式。最常用的是火法冶炼,利用化石燃料将矿石加热到很高的温度,然后从其中提取铜金属。使用相对较少的为湿法冶炼,即在水中加入化学品来处理矿石,然后利用反应的选择性来提取铜。

 

尽管火法冶金耗能大排放多,但却是大多数铜矿石的最好冶炼工艺。去年获得BNEF创新奖的初创公司杰蒂资源公司(Jetti Resources)宣布,已经找到一种提高湿法冶炼铜效率的方法。它使用一种催化剂来分解广泛存在的低品位铜矿石中的活性不高的矿物。这可以提高现有矿床的回收率并且可以从现有矿山数百万吨尾矿中提取铜。

 

这家初创公司已经融资资金1亿多美元,包括来自必和必拓的资助,并在两个矿山部署了其技术。该公司目前有20多个处于不同开发阶段的项目。如果获得成功,这将提高利用以前认为不经济的低品位矿石的铜供应量。

 

 

 
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